Joe Gomez telah berbicara tentang seberapa pentingnya baginya untuk menjadi bagian tetap bagi Liverpool selama musim 2023-24.

Nomor 2 tersebut tampil dalam 51 pertandingan sepanjang musim, menjadi capaian tertinggi dalam sembilan tahunnya bersama klub sejauh ini dan hanya 13 lebih sedikit dari tiga musim sebelumnya digabungkan.

Tampil dalam sejumlah peran yang berbeda, Gomez berperan saat The Reds mengangkat Piala Carabao dan memastikan kembali ke Champions League dengan finis ketiga di Premier League.

Untuk capaian pribadi, performa bek tersebut juga membuatnya dipanggil kembali ke timnas Inggris.

“Ini berarti banyak bagi saya,” kata Gomez kepada The Anfield Wrap tentang musim ini. “Semua orang tahu sejarah saya dan apa yang saya hadapi [cedera].

“Lebih dari segalanya, mencoba untuk melewatinya dan hanya membuktikan bahwa saya bisa tersedia setiap minggu, itu bukanlah hal yang mudah. Premier League sangat berat dan cara kami bermain dan intensitas yang kami tunjukkan, itu di level tinggi, itulah yang kita kenal.

“Itu adalah sesuatu yang besar dalam pencapaian saya: hanya tersedia dan memastikan saya bisa memainkan bagian saya jika diperlukanl. Tentu saja saya harus teliti tentang pendekatan permainan saya. Itulah mengapa saya bersyukur atas klub dan staf yang kami adai di sini, infrastruktur yang ada untuk membantu kami tampil maksimal.

“Tentu saja dari waktu ke waktu saya telah belajar banyak tentang diri saya sendiri, cara mempersiapkan diri dan satu persen, melakukan hal-hal kecil yang berdampak besar: nutrisi, tidur, pemulihan. Saya menikmati hal itu, saya menikmati prosesnya. Dan ketika berada di lapangan saya hanya harus melakukan yang terbaik.

“Tersedia setiap minggu, bagi saya sangat berarti karena itu berarti saya bisa membantu tim dan menjadi bagian dari hal-hal. Tidak menjadi bagian dari hal-hal di masa lalu, itu menyakitkan, dan itu semua yang ingin kita lakukan sebagai pemain. Tidak ada yang ingin cidera dan tidak ada yang ingin tidak memainkan bagian mereka.

“Saya menikmatinya. Tentu saja, kadang-kadang sulit tetapi ini adalah perjalanan yang hebat.”

Gomez bermain di beberapa posisi oleh Jürgen Klopp selama musim, termasuk di lini tengah dan di kedua sisi garis belakang tetapi kadang-kadang juga sebagai gelandang bertahan.

Dan dia semakin menganggap fleksibilitasnya sebagai suatu kehormatan.

“Saya sudah mengatakan sebelumnya saya adalah bek tengah tapi saya pikir musim ini telah mengajari saya bahwa saya hanya ingin menikmati bermain sepakbola, saya tidak perlu membatasi diri saya sendiri,” kata pemain berusia 27 tahun tersebut.

“Tentu saja saya masih merasa bahwa saya bisa berkontribusi dengan baik sebagai bek tengah, tetapi saya pasti menikmati sepakbola saya. Bagi saya, itu yang utama. Mencoba membantu tim. Saya pasti tidak akan mengatakan, ‘Tidak, bos, saya tidak ingin bermain di posisi lain.’

“Hal utama adalah memberikan segalanya untuk klub. Dan di mana pun itu, saya pasti berada dalam fase karier saya di mana saya lebih menerima apa pun itu, saya tidak sekeras dan keras kepala tentang ‘saya harus bermain sebagai bek tengah’.

“Banyak hal adalah tentang pola pikir dan cara Anda mendekati permainan. Saya mendekatinya tahun ini dengan pikiran yang lebih terbuka dan hanya mencoba yang terbaik untuk tim dan berkontribusi bagaimana pun mungkin.

“Karena telah terjadi banyak perubahan, posisi-posisi itu tidak selalu biasa dan telah ada perubahan secara taktis – dan itulah arah permainan, tetapi dalam beberapa hal saya menikmati tantangan itu. Itu membuatnya segar, itu membuatnya menarik.

“Semua orang menginginkan konsistensi tetapi saya akan terbuka, saya pasti tidak akan membatasi atau menutup pintu itu. Saya hanya ingin memberikan yang terbaik dan di mana pun itu, itu.”